Monday, September 23, 2013


Apreciado Maqroll,

Dudo que esta carta le llegue. He aprendido a desconfiar de nuestro sistema nacional de correos y no me imagino que esta carta pueda sobrevivir a las avionetas maltrechas y a los vaivenes de las barcazas en los ríos tumultuosos de las tierras calientes donde se habrá de encontrar usted ahora.

Sé de buena fuente que sus contactos con su amigo Alvaro Mutis se mantienen y sé que él lo sigue proveyendo con las sagas interminables del duque de Orleáns y lo mantiene al tanto de las afugias de la casa de Castilla.


Por eso me dirijo a él, confiando en su amabilidad para intentar hacerle llegar esta letra.

Durante años he seguido sus desastradas aventuras. He sentido con usted el vaho pegajoso del agua en el borde de las quebradas y el temor a las polillas monstruosas del trópico. Al lado de otros viajeros he desafiado los mares malayos y las profundidades de las selvas del Congo, sin embargo ninguno de ellos me enseñó como usted lo que es ser hombre.

Como usted he recorrido el mundo tras de minas inverosímiles para nunca encontrar nada y al llegar preguntarme que me ha empujado hasta allí. La pregunta me ha agobiado y la encontré expuesta de manera precisa en un apéndice que descubrí hace meses en una vieja edición de “La Máquina del Tiempo” de H.G. Wells. Se trata del testimonio del primer hombre que estuvo en la luna, fragmento que al parecer hacía parte de una historia más completa pero que por motivos que desconozco, Wells nunca dio a la luz pública de manera formal.

El narrador se encuentra en la Luna, exhausto después de escapar de sus captores selenitas y rodeado de inútiles cantidades de oro se pregunta porque ha dejado la seguridad de su casa para ir a dar a ese planeta en el que se sabe condenado a morir alejado de los suyos: … man…against his interest, against his happiness, he is constantly being driven to do unreasonable things. Some force not himself impels him, and go he must. But why? Why? ………. that I was not serving my own purpose, that all my life I had in truth never served the purposes of my private life. Whose purposes, what purposes, was I serving?

Lo que siempre hemos buscado parece estar lejos. Salimos en su búsqueda en viajes peligrosos hacia tierras distantes pero presentimos que está cerca, tan cerca de nosotros que su retrato mismo nos impide verlo. Su fantasma nos ronda en las noches y de vez en cuando se cuela en algún sueño. Por desgracia el olvido trabaja más rápido en las horas de la mañana y ya al mediodía hemos perdido las imágenes que los sueños nos habían llevado.


Sin un asomo de duda seguimos el camino, siempre tortuoso, hacia el lugar que el destino nos ha señalado en cada ocasión, sabiendo de antemano que al llegar no encontraremos nada de lo que buscábamos. Volvemos derrotados pero ya en el camino de regreso estamos tramando el próximo nuevo viaje en búsqueda de las remotas riquezas. En medio de las dificultades espantamos con firmeza los asaltos de la conciencia que nos traen a la memoria los ratos de vida plácida o el calor de las mujeres que no supimos amar.


Como el Primer hombre frente a la lápida del padre ausente buscamos el secreto de toda vida, tratando de ir más lejos sin saber que la muerte nos lo oculta para siempre. Sabemos que nuestro esfuerzo es tan fútil como el de las manos que tratan de sostener el avance de un río que se desborda pero seguimos adelante. Es posible que el secreto que hemos buscado en los parajes oscuros de la luna o en las improbables minas de plata que agonizan en las laderas frías de los páramos nos sea revelado al morir. No lo sé.


Lo que le quiero decir es que su búsqueda no ha sido vana. Los caminos que usted ha emprendido con la convicción de la derrota valen más que los torpes senderos que la vida nos ofrece a diario en las minucias de la rutina y del trabajo embrutecedor


Acá en mi lecho de muerte, he invocado la Oración de Maqroll y me he sentido reconfortado y justificado, por eso le doy las gracias.


Me despido de usted Maqroll, me hubiera gustado morir envuelto en el polvo de las ciudades pero lo hago agobiado por la implacable nieve y el frío de las llanuras sin nombre del Yukón canadiense.


Agonizo en medio de una cabaña olvidada que está a seis días en trineo de White Horse. Rezo para que los que encuentren mi cadáver tengan la caridad de enviar esta carta que dejo cerrada y estampillada con la dirección de don Alvaro en el Distrito Federal.

Daniel Barragán

Nota: Alvaro Mutis murió ayer, 22 de septiembre de 2013 y no le hice llegar esta carta a tiempo.

Saturday, April 06, 2013

Foxygen

Esta banda Californiana, Foxygen, es la hija aventajada que habría nacido del matrimonio entre Kasabian y Sonic Youth.
Suena como el mejor Britpop mezclado con un toque sicodélico único.

Lástima que los hipsters detestables de Pitchfork (que yo admiraba antes) los hayan descubierto ya, dándole un cachet alternativo que ojalá no los descarrile. Este es el primer sencillo de un álbum llamado We Are the 21st Century Ambassadors of Peace & Magic que creo que va a dar mucho que hablar este año.


Monday, March 25, 2013


Cuando sea grande quiero ser como este man, Niklas Roy, que es inventor de cosas inútiles.

Este es un plotter hecho de cartón:


Una cortina automática para bloquear a peatones entrometidos:


Un robot para barrer, con ciertas limitaciones y menos glamoroso que las aspiradoras robot de moda:

Sunday, February 24, 2013

Citología


Yo cito, tu citas, él cita. Las mamás citan a Neruda, los abuelos a Calderón de la Barca. La moda seudointelectualista de ahora nos obliga buscar fuentes más oscuras: Pascal, Santayana.
La carrera para parecer sagaz en la que las redes sociales nos tienen enredados hoy nos está embruteciendo a todos.
Puedo leer la mente del twitero promedio: “tengo que poner algo profundo y divertido al mismo tiempo, que los haga pensar al menos, que no sea tan traqueado. Una googleada rápida y gano la batalla del día”.


Las citas nos caen en grupo ya que la originalidad no es la principal virtud del contenido en las redes sociales. Ayer era Churchill, hoy Pascal, mañana le llegara el día a otro consentido de los citólogos™ como G. B. Shaw, rey de las frases cortopunzantes.


Es la cultura de la satisfacción inmediata alimentada por el reconocimiento pasajero de la red. Twitter y Facebook son el imperio de las citas en un mundo con capacidad de atención cada vez más reducida.


Las citas tienen su lugar y su encanto, lo que me incomoda es que se han vuelto un arma más en esta fútil carrera que nos han impuesto las redes sociales para parecer más cultos e interesantes de lo que realmente somos. El abuso de las citas promueve la pereza intelectual ya que evitan tener que ir a la fuente. Nos dan el beneficio de poder parecer conocedores de autores que nunca leeremos o que despreciaríamos si los exploráramos a fondo.


Citar en exceso no es una moda pasajera. Mi tropezón con el mundo estéril de las citas fuera de contexto se dio por accidente. Viví en Londres en 1997 y caí en la trampa de uno de esos malhadados “Clubes del Libro”. Recibí los esperados primeros 2 ejemplares gratis pero por no revocar la perversa subscripción me clavaron un costoso tomo que era la biblia de las citas en su momento: Oxford Diccionary of Quotations.
Golpeados mi ego (habían vencido mi patética malicia indígena tras de los libros gratis) y mi bolsillo de estudiante varado, hojeé el libro una sola vez y lo regalé.


Hoy propongo esta regla: se prohíbe citar si no se ha leído el texto original o al menos un pasaje completo. Presiento que esta regla será tan difícil de imponer como una que se me ocurrió hace un tiempo acerca de los tatuajes: prohibido ponerse un tatuaje si no se ha asesinado a 2 o 3 personas o al menos se pagado tiempo en alguna cárcel de alta seguridad (preferiblemente en algún país del tercer mundo)


Wednesday, February 20, 2013


Estuvimos con Diana en Londres y aproveché para abusar de los efectos de una nueva Cámara Sony NEX6. Las cámaras de ahora son tan de alta calidad que no hay que hacer mucho esfuerzo para sacar imágenes decentes.

Fotos con un HDR medio


Tilt shift para novatos


Más fotos acá

Tuesday, September 11, 2012

Fotos de lugares olímpicos abandonados.

Un homenaje al derroche y a la vanidad de las ciudades que dan el supuesto paso al primer mundo con unos juegos olímpicos.

Podio juegos de invierno 1984 — Sarajevo, Bosnia and Herzegovina

Volleyball de playa 2008 — Pekín, China

Otras excelentes imágenes acá.

Monday, March 19, 2012

Moebius ha muerto


Me hice admirador de Jean Giraud / Moebius leyendo la serie completa del Lieutenant Blueberry en 1997. Viví en Bruselas por unos meses y mis contactos con la humanidad se reducían a las obligaciones que me traía un trabajo de verano como practicante.



El dueño de la casa, que quedaba en Etterbeck, tenía una colección babilónica de comics (llamadas Bandes Desinees en francés) y entre otras joyas tenia la colecciones completas de Blueberry y de Edgar P. Jacobs y su “Blake et Mortimer”.


Jean Giraud (llamado simplement Giraud y algunas veces Gir) arrancó como un simple dibujante del personaje de Blueberry con textos de Charlier, una serie de vaqueros que es precursora del anti-héroe sucio y desarrapado tan de moda en las últimas décadas.
Más tarde, ya haciéndose llamar Moebius, se especializó en temas oníricos y de ciencia ficción para series como El Jardin de Edena y la obra maestra que hizo con Jodorowski llamada El Incal. Al leer estas descubrí que era entonces Moebius quien había creado una tira cómica que yo había leído de niño y que alimentó más de una ensoñación llamada Arzach.



Su influencia es palpable en muchas de las películas de ciencia ficción que hoy consideramos clásicas como Alien, Blade Runner y El Quinto Elemento. Murió hace unos días y acabo de descubrir este blog increíble que le hace un homenaje permanente: Quenched Consciousness

Este es otro buen descubrimiento: un video de imágenes compiladas en Vimeo. Disfrutémoslo antes de que la policía antipiratería aparezca:

moebius from arocenablow on Vimeo.

Tuesday, March 06, 2012

Fly with Me de Connie Geerts nos acompaña ahora en la sala del apartamento en Calgary.


Saturday, December 17, 2011


No puede haber mejor homenaje que este a Calvin & Hobbes. Recrearon todas las esculturas de hombres de nieve que fueron publicadas.



Monday, July 25, 2011

Vimos a DJ Shadow en Calgary hace unos días haciendo su nuevo show llamado Shadowsphere. Tocó un par de clásicas y varias de las más recientes de un álbum que está a punto de salir llamado The Less You Know, The Better.

DJ Shadow es tal vez el mejor DJ de su generación. Es el papá de sonidos electrónicos lounge hechos a punta de samples (c.f Play de Moby) y es uno de los precursores del Trip Hop (c.f. Massive Attack, Portishead).

Su primer álbum, Endtroducing, es catalogado por Time como uno de los 100 mejores discos de la historia y es famoso por ser el primer disco basado en su totalidad en pedazos de canciones hechas por otros.

Hice (con la ayuda de Diana y de El Chapo) este pobre remedo de time lapse tomando una centena de fotos con mi HTC. La canción que usé estará en el próximo disco y se llama “I Gotta Rokk”.

Sunday, April 24, 2011

Esta foto panorámica (espejo de otra tomada en verano desde el mismo sitio) refleja los últimos días de un invierno más largo de lo esperado.

Este es el Bow River que atraviesa Calgary de Oeste a Este.

En el website de gigapan se puede ver la foto en full screen.